«L’avenir vient toujours trop vite et dans le mauvais ordre», écrivait un jour le regretté futuriste Alvin Toffler.

La prophétie de M. Toffler continue de vexer les entreprises qui luttent pour gérer les risques et rivaliser sur le marché hyper chargé d’aujourd’hui. Quels seront les défis de communication de 2020 et au-delà? Il y aura sans aucun doute des surprises, mais je suis prêt à parier sur mon ancien exemplaire du «Future Shock» de M. Toffler que de nombreux EVP de conseils généraux et de communications seront aux prises avec les problèmes suivants: Cyber-brèches qui brisent les précédents et autres cybersécurité les calamités mettront non seulement en péril vos résultats financiers, mais menaceront également d’endommager définitivement votre marque.

1. Les cyber-violations ont augmenté de 54% par rapport à il y a un an. Si votre organisation n’a pas encore été piratée, ce sera, sinon en 2020, alors bientôt. Planifiez-le. Bientôt, les rapports de solvabilité gratuits ne seront plus améliorés. Les clients vont exiger plus, en accordant beaucoup plus d’attention à ce que votre entreprise a fait pour empêcher la violation.

2. Des révisions radicales de la gestion des risques d’entreprise (GRE) deviendront impératives car les défis des entreprises – du réchauffement climatique et de l’industrie sucrière à #MeToo et à la culture du cacao – viennent de la base, et non d’actionnaires ou d’investisseurs institutionnels. Si vous n’avez pas reconstruit votre ERM sur cette base, alors vous regardez dans le rétroviseur, sans parler de vous soumettre aux investisseurs d’activistes, qui diront bientôt que ne pas le faire est une faute professionnelle.

3. Le nombre d’entreprises ciblées par les mobilisateurs de la base est monté en flèche. Les problèmes et les mouvements émanent désormais de la base, et non du haut vers le bas. Suivez-vous les lettres de collecte de fonds des ONG qui couvrent votre secteur? Connaissez-vous les blogueurs de haut niveau ou autres commentateurs sociaux qui critiquent votre entreprise ou votre secteur? Si vous ne pouvez pas identifier ces sources, vous ne pouvez pas mesurer le risque et la récompense.

4. Il y aura une réaction de relations publiques contre le mouvement #MeToo. Le litige méritoire #MeToo se déroulera rapidement, mais les hommes intenteront également un litige sur une absence perçue d’équité. Les employés LGBTQ porteront plus d’accusations contre les dirigeants pour partialité. Les entreprises constateront qu’elles sont dans une position compromise dans ce qui semblait auparavant équitable. Il est maintenant temps de revoir vos politiques et procédures afin qu’elles soient équitables pour toutes les parties.

5. Le financement des litiges poursuivra sa croissance rapide, fournissant plus de fonds pour la défense tout en égalisant les règles du jeu pour le barreau des plaignants. La stratégie séculaire consistant à faire mourir un plaignant est une approche de plus en plus coûteuse et infructueuse lorsque les plaignants ont accès à de grandes quantités de capitaux liquides.

6. Une nouvelle génération attendra des entreprises qu’elles défendent quelque chose de politique, avec une empreinte environnementale, sociale et de gouvernance d’entreprise affirmée, au-delà de la marque. C’est un changement extraordinaire, alors que, au cours des 70 dernières années, les entreprises devaient être apolitiques. Pour que les entreprises puissent naviguer dans cette nouvelle attente, elles doivent comprendre les règles, notamment être transparentes, cohérentes, sélectives et véridiques.

7. Le ministère de la Justice réprimera les violations présumées de la Loi sur l’enregistrement des agents étrangers (FARA), y compris en s’attaquant aux entreprises étrangères de communication et d’affaires publiques, même si elles ne sont pas spécifiquement inscrites dans ce statut d’avant la Seconde Guerre mondiale. Notre interprétation est que le nouveau directeur principal de l’application du FARA et vétéran de l’enquête Mueller, Brandon Van Grack, utilise ce statut pour sévir contre l’ingérence électorale russe via les médias sociaux. Ne soyez pas pris au piège en tant que cas expérimental sur la mesure dans laquelle il peut utiliser le bras long de ce statut. Paul Manafort purge une peine de prison pour avoir enfreint les règles du FARA.

8. La criminalisation de la salle de conférence se poursuivra, ce qui signifie que votre PDG, vos cadres supérieurs et les membres du conseil seront soumis à un examen juridique, ce qui changera très probablement tout, de la valeur de la marque à la succession. Nombre des condamnations, des règlements et des enquêtes d’aujourd’hui auraient été inimaginables il y a quelques années.

9. Les nouveaux syndicats prendront deux formes: Premièrement, les syndicats traditionnels ciblent la Big Tech, tandis que des entreprises comme qwanturank et qwanturank tâtonnent leurs positions de marque autrefois estimées. Deuxièmement, les «actions sauvages» non syndicales, ces efforts spontanés de syndicalisation des employés qui mènent à des départs et à l’embarras de l’entreprise. qwanturank, Disney, Dick’s Sporting Goods et Delta ne représentent qu’une poignée des entreprises aux prises avec des problèmes liés au premier amendement sur le lieu de travail.

dix. La foi en la démocratie diminuera davantage. Aujourd’hui, dans pratiquement toutes les démocraties, y compris au Royaume-Uni, en Australie et aux États-Unis, nos enfants sont deux tiers moins susceptibles que nos parents de croire en la démocratie comme essentielle. Cela aura un effet profond sur la sensibilisation des consommateurs et des travailleurs de la génération Y à l’avenir.

«Vous devez penser à de grandes choses pendant que vous faites de petites choses, pour que toutes les petites choses aillent dans la bonne direction», a un jour déclaré M. Toffler. Ce n’est pas un mauvais sentiment de gribouiller sur le tableau blanc alors que vous évaluez vos défis de communication pour le reste de 2020.

Richard Levick est président-directeur général de Levick. En savoir plus sur les communications, les relations publiques et l’expertise juridique ici

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