Comme si le démarrage d'une petite entreprise n'était pas assez stressant, la dynamique de l'emploi dans les entreprises du Bureau of Labor Statistics a révélé qu'environ 50% des entreprises employées survivront à leur cinquième année d'activité. Ce nombre tombe à seulement 30% à leur 10e année. Beurk. Cela n'augure rien de bon pour le succès de votre petite entreprise.

Cela signifie-t-il vraiment que vous devez abandonner vos rêves de créer votre propre petite entreprise? Pas nécessairement. Si vous suivez ces treize conseils, vous augmentez ces chances de survie.

1. Créez la personnalité de la marque.

Contrairement aux entreprises de niveau entreprise, vous ne disposez pas des ressources nécessaires pour avoir un «visage» de votre petite entreprise. Vous avez en fait quelque chose de mieux… vous.

Je sais ce que tu penses. Comment pouvez-vous rivaliser avec des personnalités charismatiques et bien connues? Eh bien, sois toi-même. C'est ce que veulent vos clients.

Ils veulent quelqu'un avec qui ils peuvent se connecter et s’engager parce que vous êtes réel. Votre authenticité, votre cœur, vos valeurs et votre vision sont ce qui vous sépare des autres propriétaires de petites entreprises. Cela peut en fait être la plus grande ressource que vous possédez.

Autrement dit, construisez la personnalité de votre marque en mettant plus de «vous» dans votre entreprise. La façon la plus simple de le faire est simplement d'être soi-même lorsque vous écrivez un article de blog, filmez une vidéo pédagogique ou parlez lors d'un événement de l'industrie. Partagez votre vision et vos valeurs dans votre «À propos de la page» ou écrivez un éditorial qui explique pourquoi vous avez démarré votre entreprise.

2. Élaborer un plan d'affaires stratégique, une structure organisationnelle et des systèmes de soutien opérationnel.

Comparé à la construction de votre marque, ce n'est pas aussi excitant. Mais, ces procédures peuvent faire ou défaire votre petite entreprise.

Comme l'explique Robert A. Norman sur le savoir-faire en affaires, un plan d'affaires stratégique est le plan directeur de votre entreprise qui décrit votre concept d'entreprise, votre philosophie et votre mission. Une structure organisationnelle est constituée des politiques et des procédures qui garantissent que votre entreprise est bien machine huilée, comme les responsabilités professionnelles et la discipline. Les systèmes de soutien opérationnel peuvent soulager la gestion des activités quotidiennes, comme la planification de réunions ou le suivi des flux de trésorerie. Cela vous permet de vous concentrer sur les tâches qui peuvent faire croître votre petite entreprise.

Ces trois facteurs vous permettront de bien comprendre les processus de votre entreprise et de vous assurer que vous avez les bons systèmes en place. Comme l'a dit le Dr W. Edwards Deming, «85% des raisons pour lesquelles les clients n'ont pas répondu aux attentes sont liées à des déficiences des systèmes et des processus – plutôt qu'à l'employé.»

3. Évitez les erreurs courantes.

L'une des meilleures façons d'augmenter vos chances de réussite est d'apprendre des erreurs des autres. Et, voici cinq des erreurs les plus courantes commises par les propriétaires de petites entreprises:

Vous surestimez la demande pour votre produit ou service. Disons que vous recevez toujours des DVD par courrier de Netflix. Ce n'est pas parce que vous ne pouvez pas abandonner cette technologie désormais obsolète que le démarrage d'une entreprise de location de DVD fonctionnera. Entre Redbox et les services de streaming, vos chances de survie seraient minces. Vérifiez vos idées auprès de vos amis et de votre famille ou effectuez principalement des études de marché. D'une part, vous savez au moins qu'il y a une demande. En revanche, le marché peut être sursaturé. Cela ne fonctionne que si vous avez un avantage concurrentiel distinct, sans tenir compte des coûts négligés. Les dépenses comme votre salaire et l'achat d'un bureau et de l'équipement sont évidentes. Mais il y a beaucoup de coûts négligés lors du démarrage d'une entreprise, tels que ceux-ci. Le fait de ne pas tenir compte de ces dépenses pourrait conduire à ne pas utiliser vos ressources ou à perdre votre budget en achetant des choses dont vous n'avez pas besoin. Pas de planification pour la rentabilité. Si vous voulez réussir, vous devez connaître votre modèle de profit. Cela signifie être conscient de votre marge brute sur les ventes, de la marge nette et du montant que vous devez gagner pour atteindre le seuil de rentabilité. Ces chiffres basés sur des KPI vous permettront de connaître les performances réelles de votre entreprise.

4. Connectez-vous à la communauté.

Les clients adorent soutenir les entreprises locales. Après tout, lorsqu'ils soutiennent une petite entreprise locale, ils bénéficient d'avantages tels que l'amélioration de l'économie locale. Connaître les personnes derrière le produit ou le service conduit à un meilleur service client et à une expérience plus personnalisée. De plus, le soutien aux entreprises locales maintient la communauté unique.

En tant que propriétaire d'une petite entreprise, vous devriez chercher des occasions de redonner grâce au bénévolat, à l'organisation d'une collecte de fonds ou au parrainage d'une organisation à but non lucratif. Assistez à des événements locaux et engagez simplement la communauté en sollicitant des commentaires ou en mettant en valeur vos clients fidèles. En d'autres termes, impliquez-vous dans la communauté et regardez votre entreprise prospérer.

5. Faites passer vos employés en premier.

«Vos employés sont importants, car ce sont leurs compétences qui font fonctionner votre machine», explique Gary Vaynerchuk. En faisant passer avant tout le bonheur et le bien-être des employés, Vaynerchuk a pu développer ses activités et «constituer des équipes engagées tout en continuant d'innover».

Gary, comme la plupart des excellents dirigeants, établit de véritables relations avec ses employés et encourage un équilibre entre vie professionnelle et vie privée. Pour mes entreprises, je n'ai que des équipes distantes. Cela leur donne autonomie et flexibilité. Je les motive également en les félicitant pour les emplois bien exécutés, la création de confiance et en montrant à mon équipe que le travail qu’ils contribuent a un grand objectif.

Quelle que soit la façon dont vous accordez la priorité à vos employés, ils seront vos plus grands défenseurs, tout en développant votre entreprise à un rythme plus rapide.

6. Ne vous contentez pas d’acquérir des clients, conservez-les.

Vos clients sont la pierre angulaire de votre entreprise. À ce titre, vous devez les acquérir et les conserver en:

Faire la publicité de vos biens ou services auprès de votre public cible via les journaux locaux, la télévision / radio, les publicités, le publipostage, les publications commerciales, les publicités d'annuaire, les listes Internet, les événements ou les événements caritatifs, ou les coops avec les fournisseurs. , des essais gratuits ou des cadeaux promotionnels.Les programmes de parrainage existants sont incités à recommander votre entreprise à quelqu'un d'autre.Fournir un service client de premier ordre.Construire une marque que les clients souhaitent soutenir – pensez à Apple.

7. Organisez-vous.

En étant organisé, vous êtes plus susceptible d'accomplir des tâches et de rester au courant de tout ce qui doit être fait. Un bon point de départ est de créer une liste de tâches quotidienne. Ce sont vos tâches les plus importantes que vous supprimez une fois qu'elles sont terminées. C’est un moyen simple et efficace de rester concentré et de s’assurer que vous n’oubliez rien.

8. Tailler une niche.

Vous voulez devancer la concurrence? Devenez alors un expert sur un sujet spécialisé et ciblez une niche au sein d'une industrie établie. Cela vous semble compliqué? Vous pouvez commencer par:

Définir votre industrie ou votre base de connaissances Briser un large marché dans un créneau plus spécifique Mettez votre spécialité à l'épreuve en utilisant la méthode SPAN (Sous-thèmes, Douleur, Atteignable, Chiffres) Devenir éducateur et défendre votre créneau par le biais du contenu votre contenu devant de nouvelles personnes, comme écrire des messages d'invités.

9. Analysez vos concurrents.

Ce n'est pas une pratique commerciale louche. Il est en fait utilisé par la plupart des entreprises pour améliorer votre petite entreprise. C'est parce que l'étude de vos concurrents vous donne une chance de voir où sont leurs faiblesses et ce qu'ils font mieux que vous.

Avec ces connaissances, vous pouvez vous concentrer davantage sur vos points forts ou sur la manière d'améliorer le marché ou l'industrie.

10. Protégez votre trésorerie.

Selon les résultats de «À la recherche d'un terrain solide: comprendre les vulnérabilités financières des propriétaires de microentreprises», le véritable secret du succès des petites entreprises est «la discipline des propriétaires dans la gestion de leurs finances personnelles et de leur trésorerie.

Si vous souhaitez vous assurer que votre entreprise dispose d'un flux de trésorerie positif, prenez les mesures suivantes:

Ajustez vos dépenses, accélérez le recouvrement des créances, prolongez votre échéancier, ajustez les niveaux de stock, obtenez un crédit relais lorsque vous avez besoin de liquidités immédiates.

Générez un plan de flux de trésorerie pour les six à huit prochaines semaines afin de pouvoir résoudre les problèmes de flux de trésorerie avant qu'ils ne deviennent un problème.

11. Obtenez la disponibilité et la gestion du crédit.

Dans un monde parfait, vous ne voudriez pas souscrire une ligne de crédit. Cependant, il y aura des moments où vous aurez besoin d'obtenir une ligne de crédit pour votre petite entreprise, comme lorsque vous devez combler un écart à court terme entre les créances et les dettes en raison de la saisonnalité, de l'élargissement des stocks ou de la croissance de l'entreprise. Parfois, il y a une urgence, comme un bris d'équipement, où vous n'avez pas l'argent liquide pour le remplacer.

Quelle que soit la situation, il est impératif que vous puissiez obtenir du crédit quand vous en avez besoin. De plus, lorsque vous avez un bon crédit, vous pouvez recevoir des conditions de paiement plus avantageuses, fournir un flottant pour les dettes et vous mettre en place avec de nouveaux fournisseurs.

12. Obtenez le crédit de rue.

Le succès de votre petite entreprise revient à faire partie de la communauté. Après tout, lorsque vous entrez sur un nouveau marché géographique, il a fallu gagner des entreprises établies dans la région. En plus de devenir actif dans la communauté, utilisez également des tactiques telles que des témoignages, des recommandations, des certifications et des présentations professionnelles pour gagner en crédibilité.

13. Sachez ce que vous représentez.

Blake Mycoskie, le fondateur de TOMS, a dit un jour: "Plus il est facile pour quelqu'un de comprendre qui vous êtes et ce que vous représentez, plus il sera facile pour cette personne de passer le mot aux autres."

Prenons l'exemple de TOMS. L'idée est incroyablement simple. Chaque fois que vous effectuez un achat, l'entreprise aidera une personne dans le besoin. Vous savez qui ils sont, ce qu'ils représentent et ce qu'ils font.

Dès le départ, déterminez ce que vous représentez et racontez votre histoire afin qu'il soit facile pour vos clients de se souvenir et de partager. Encore une fois, tout cela revient à bâtir votre marque.