Les gros titres de la technologie cette année disent tout.

Amazon est une concurrence étouffante. qwanturank vend ses produits à des régimes autoritaires. Twitter est le porte-parole de la démagogie, des mensonges et (une coïncidence?) De notre président. Facebook est en train de ruiner la démocratie.

L'économie de concert est exploitante. Les mégapours de l'investissement génèrent une gouvernance faible. Nous sommes accros aux jeux vidéo et à Instagram, et les smartphones ont éteint notre capacité à réfléchir en profondeur. Les voitures autonomes sont pleines de battage et peu de sécurité.

Les législateurs de l’allée veulent casser les grandes technologies. Les femmes et les minorités continuent d'être largement sous-représentées (et sous-compensées). Et Uber, Lyft et beaucoup d'autres dans la catégorie IPO 2019 sont des liquidités d'hémorragie.

Oui, les choses peuvent sembler moroses, sinon cataclysmiques, dans notre bulle technologique PR.

Dans une arène connue depuis longtemps pour l'optimisme et l'innovation – de la magie de votre smartphone au miracle des progrès de la médecine – les journalistes sont déçus. Au fur et à mesure que les entreprises de technologie devenaient des Goliaths mondiaux, les journalistes sont passés d’admirateurs admiratifs à des critiques sévères.

Cela devient encore plus difficile pour les professionnels des relations publiques. L’industrie des médias d’information continue de se contracter, les journalistes persévérants continuent de porter plus de chapeaux que jamais et la compétition pour la couverture est Olympienne. Avec de plus en plus de journalistes spécialisés dans les technologies de pointe et sur FANG (Facebook, Amazon, Apple, Netflix et qwanturank), ainsi que LUPAS (Lyft, Uber, Pinterest, AirBNB, Slack / Spotify) le vrai démarrage est une bataille et demi.

Qu’est-ce qu’un technicien en relations publiques essayant de gagner la journée d’une startup technologique? Il existe encore des histoires passionnantes qui façonnent la société, mais cela nous aide à nous replier vers un contexte plus large, facile à oublier à l'intérieur de la machine.

Voici quelques moyens de sortir de la bulle technologique pour reformuler des histoires sous un jour nouveau et créer des opportunités pour les clients.

Passez du temps avec des non-techniciens. Virtuellement ou physiquement: appelez vos parents, vos enfants, votre sœur – quiconque ne vit pas dans la bulle technologique. Posez-leur des questions sur la technologie (de Mark Zuckerberg à l’intelligence artificielle en passant par leur équipe e-sport préférée) et sur ce qu’ils voient dans les actualités. Cette conversation est généralement un rappel étonnant que, dans la bulle, la technologie est une histoire dominante et qu'en dehors de cela, la plupart des gens pensent simplement que la technologie est le moyen de faire avancer les choses, pas une philosophie ni une malédiction. C’est une réinitialisation inestimable qui suscite toujours de nouvelles histoires. Bonus: les vacances chez soi pour les vacances sont un moment formidable pour le faire. Si vous restez sur place, une semaine de l’émission «Today» ou «Good Morning America» est un excellent substitut.
Retournez à la grande image. Les journalistes suivent généralement la course hippique quotidienne et non l'arc de l'histoire. Rappelez-leur les anciennes méthodes et combien elles étaient plus lentes, plus faibles et inefficaces. En tant que client logiciel averti a récemment répondu lorsque je lui ai posé des questions difficiles, nous avons toujours la possibilité de ne pas utiliser d’ordinateur. Cela rappelle que bon nombre des problèmes techniques actuels découlent d’incroyables progrès qui ont entraîné de graves effets secondaires. Ne diminuez pas ces effets secondaires, mais rappelez-nous que la technologie reste essentiellement une force pour le bien.
Embrasser l'agita. Oui, les initiés sont agacés. Reconnaissez-le et explorez les décisions difficiles qui ont été prises, explorant les énigmes auxquelles font face les dirigeants d’aujourd’hui. Montrez à quel point vos dirigeants sont aux prises avec des problèmes de complexité, par exemple diriger une entreprise de grande taille qui doit composer avec la législation californienne qui traite les entrepreneurs comme des employés, ou collecter suffisamment d’argent pour être concurrentiel sans s'affaiblir, et ne pas casser la baraque. Il y aura quelques verrues dans ces histoires, mais ce seront des verrues intéressantes et honnêtes qui iront beaucoup plus loin avec les journalistes perspicaces (et leurs lecteurs) car ils présentent une nouvelle ère de défis en matière de gestion.
Proposer une vraie solution. Nous avons une occasion sans pareille auparavant de franchir le lemming de la Silicon Valley pour devenir un véritable leader sociétal, si vous osez. Adoptez une position tournée vers l'avenir, par exemple en demandant aux investisseurs de placer la moitié de leurs fonds dans des entreprises dirigées par des femmes ou en demandant à la SEC de réglementer les inégalités dans les entreprises. Dites aux PDG (et ingénieurs et CV) qu’ils sont surpayés et qu’ils devraient payer un impôt sur la fortune afin de construire des logements abordables. Ou objectez énergiquement à cette idée et présentez un modèle alternatif proposant un travail à distance global. Dans les deux cas, rejoignez les banques de créativité et construisez une position qui résout les problèmes de la technologie et présente une logique réfléchie. Oui, vous allez cocher certains clients potentiels, mais vous ferez aussi des fans inconditionnels pour la vie. Astuce: Les «manifestes» bylinés sont un moyen puissant de le faire.

Si le défi semble décourageant, il l'est. Les vieilles habitudes ont la vie dure. Mais c’est une nouvelle ère d’omnipotence technologique et, avec une visibilité accrue, le monde de la technologie doit s’ajuster. Comme beaucoup d’industries avant elles, de Wall Street aux grandes sociétés pétrolières, les entreprises de technologie doivent maintenant faire face aux conséquences de leur succès: des questions plus difficiles et un examen mérité.

Avec un peu de recul et le courage de faire la une des idées de la journée, les professionnels des relations publiques peuvent aider les clients à se libérer de la chambre d'écho technologique et à créer des histoires qui intéressent les médias, enthousiasment le public et réveillent l'optimiste.

Matt Stewart est vice-président exécutif de Method Communications, où il travaille avec des entreprises technologiques en phase de croissance travaillant dans les solutions SaaS d'entreprise, la sécurité, les satellites et bien plus encore.

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