Les professionnels des relations publiques sont maîtres pour s’attendre à l’inattendu, mais il est juste de dire que 2020 a jeté tout le monde dans une boucle.

La double pandémie d’injustice raciale systémique et de COVID-19, et les retombées économiques qui en découlent, ont tout affecté, de la façon dont nous menons nos affaires à ce que nous disons et comment et quand nous le disons.

Même les professionnels des relations publiques les plus avant-gardistes ont déchiqueté les plans annuels qu’ils ont commencé à mettre en œuvre en janvier et sont repartis à neuf.

Au milieu de ce chaos, comment pouvons-nous avoir un impact? Pouvons-nous couper le bruit? Comment conseiller au mieux nos clients?

Au cours de l’année sans doute la plus étrange jamais enregistrée, comment pouvons-nous, les professionnels des relations publiques, rester au sommet de notre forme? Voici cinq règles à suivre (et cinq choses à éviter):

1. Restez concentré sur les objectifs.

Il est toujours important de comprendre les objectifs, les défis et les besoins d’un client ainsi que la dynamique commerciale externe. C’est la meilleure – et la seule – façon de nous assurer d’atteindre les bonnes personnes au bon moment avec le bon message qui fait la différence. Avec autant d’entreprises en difficulté en ce moment, le besoin de montrer le retour sur investissement est plus grand que jamais. Sachez ce qui est important et restez concentré sur les KPI.

Évitez de rester silencieux si un client demande un projet qui n’a aucune chance de l’aider à atteindre ses objectifs.

Par exemple, une entreprise d’énergie verte B2B peut souhaiter organiser une soirée Zoom sur le thème de Hamilton, qui n’atteint qu’un public de consommateurs épris de Broadway. Amusement? Sûr! Cela les aidera-t-il à atteindre des investisseurs ou à atteindre des objectifs commerciaux? Non. Faites-leur une faveur, et parlez-leur. Mieux encore, offrez-leur une alternative qui serait réellement efficace.

2. Soyez très efficace.

Si vous vous concentrez sur la réalisation des objectifs, sachez que le résultat est bien plus important que le résultat. Par exemple, votre base de données de médias peut cracher une liste de 500 journalistes à contacter pour votre prochaine annonce. Il est très peu probable que vous ayez jamais besoin de présenter autant de journalistes avec un seul reportage. Il est encore moins probable que plus d’une fraction la couvre, surtout s’il s’agit d’un terrain de masse non adapté et explosé.

Il est généralement beaucoup plus efficace d’identifier 10 à 15 contacts dans les points de vente qui couvrent les nouvelles que vous proposez et qui diffusent des nouvelles aux publics qui comptent pour vos clients. Réduire cette liste vous rend plus efficace et plus susceptible de produire des résultats significatifs.

Évitez de perdre du temps et de l’argent—En particulier pour les clients, mais aussi pour vous et pour les journalistes. Les heures facturables ne sont pas roi en ce moment lorsque les budgets sont maigres; les résultats commerciaux et les relations sont.

3. Prenez des risques.

Pour de nombreuses raisons – y compris la prolifération de la concurrence dans l’actualité – il est devenu plus difficile d’attirer l’attention d’un journaliste, et probablement celle de vos clients. Nous avons tous plus dans notre assiette, surtout avec les fermetures d’écoles. Tout en étant toujours conscient du ton (et de l’objectif – voir n ° 1), le moment est venu d’être audacieux.

Prenez des risques pour couper le bruit. Au fil du temps, les preneurs de risques et les acteurs du changement dans ce domaine en sortiront victorieux.

Évitez de réutiliser les mêmes vieilles idées, ce qui peut s’avérer inutile dans ce climat inhabituel. Comprenez l’environnement de votre public et trouvez une nouvelle façon d’attirer son attention.

4. Soyez visible, même lorsque vous travaillez à distance.

Une autre complication actuelle? La plupart d’entre nous font du télétravail.

Rappelez à vos clients et collègues que vous êtes essentiel en ajoutant une valeur pertinente maintenant. Les PR sont plus efficaces lorsque nous sommes parmi les tout premiers à obtenir des informations. Cela nous aide à raconter des histoires complètes et précises et à atténuer les risques. Même lorsque les réunions en personne sont impossibles, communiquez rapidement avec vos clients avec des idées pour les aider à résoudre les problèmes et atteindre les objectifs.

Une façon virtuelle d’aider un client à voir une opportunité? Il y a de fortes chances que vous soyez tous les deux sur LinkedIn. Partagez quelque chose d’important dans un message privé ou identifiez-les dans les commentaires. Ensuite, faites un appel téléphonique.

Évitez d’être un giroflée si vous voulez avoir du crédit pour signaler les opportunités et les risques. Soyez également plus sûr de vous pour obtenir les informations dont vous avez besoin, comme vous le feriez au bureau. N’attendez pas que le client vienne vous voir avec un problème que vous avez déjà repéré.

5. Privilégiez la réputation à long terme par rapport aux gains à court terme.

En cas de doute, concentrez-vous sur les gens et mettez-vous à la place de votre public. Que doivent-ils savoir? D’un autre côté, qu’est-ce qui pourrait être ignoré ou être un arrêt?

Il est particulièrement important de ne pas être sourd. Par exemple, votre client essaie-t-il de déployer une vidéo de 10 000 personnes buvant leur nouvelle bière dans un stade bondé? Mes amis, veuillez lire la salle. Considérez «Que ferait le Dr Fauci?» Il y a fort à parier qu’il le tiendrait encore un peu.

À cette époque, la communauté passe avant les affaires. Lorsque vous livrez un message, soyez authentique et empathique. Finalement, l’économie rebondira, mais si vous dites ou faites quelque chose d’insensible, votre réputation pourrait ne pas l’être.

Évitez le fossé du dire-faire. Assurez-vous que les actions commerciales des clients correspondent à leur message. C’est particulièrement important maintenant lorsque les gens sont confus et effrayés. Ils ont besoin de transparence et de réconfort.

C’est une période difficile pour les professionnels des relations publiques, et les règles du jeu ont changé, mais pas les fondamentaux. Nous pouvons être les meilleurs dans ce que nous faisons actuellement en restant concentrés et investis, en faisant preuve de valeur et en faisant preuve de cœur. Ensemble, nous réussirons.

Lisa Fels Davitt est fondatrice et PDG de Succession Communications.

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