Réduire les mots inutiles pourrait être la tâche la plus sacrée d’un éditeur.

Que vous les appeliez «bois mort», «charge», «peluches» ou «fouillis», ce sont les déchets dont vous n’avez presque jamais besoin dans une phrase. Ces «mots de patate de canapé» occupent l’espace, tripotent les langues et entraînent les lecteurs sur un long chemin sinueux quand un court et droit ferait l’affaire.

Chaque fois que vous modifiez une copie, n’hésitez pas à jeter ces morceaux d’ordures grammaticales et de charpie littéraire.

1. Différent

Les auteurs utilisent souvent «différent» pour indiquer la variété, mais ce n’est pas toujours nécessaire. Considérez ces exemples:

Nous avons différents types de soupe. → Nous avons plusieurs types de soupe.
Chaque serveur sert un segment différent du restaurant. → Chaque serveur dessert un segment du restaurant.
Vous avez plusieurs options différentes pour le dîner. → Vous avez des options pour le dîner.

Dans les phrases ci-dessus, «types», «segment» et «options» impliquent chacun une différence, ce qui rend «différent» inutile. La suppression de «différent» resserre chaque phrase et empêche la redondance.

2. Que

«Ça» roule sur la langue lorsque vous parlez, mais cela encombre vos phrases écrites. Astuce d’édition: CTRL + F votre document pour «ça» et coupez-le partout où vous le pouvez sans alourdir votre prose. Lisez ces phrases à haute voix:

Pouvez-vous croire qu’elle ne veut pas venir avec nous? → Pouvez-vous croire qu’elle ne veut pas venir avec nous?
Je sais que tu ne veux pas de ça. → Je sais que tu ne veux pas de ça.
Elle a décidé qu’elle irait après tout. → Elle a décidé qu’elle irait après tout.

3. Actuellement

Cela me semble nécessaire, je sais. Vous vous sentez obligé de dire: «Je travaille actuellement chez Acme Company», mais ce n’est pas le cas. «Je travaille chez Acme Company» signifie la même chose.

Dans de rares cas, «actuellement» peut aider à clarifier ce qui est maintenant par rapport à une autre fois, mais la plupart du temps, un simple verbe au présent fait l’affaire.

Elle sort actuellement avec Taylor, mais elle était mariée à Jamie auparavant. → Elle sort avec Taylor, mais elle était déjà mariée à Jamie.
Je suis actuellement entre deux emplois. → Je suis entre deux emplois.
Actuellement, vous avez deux options pour les prêts étudiants. → Vous avez deux options pour les prêts étudiants.

4. Certains, spécifiques ou particuliers

Couper ces mots renforcera une phrase, mais les remplacer par un modificateur plus précis fera encore mieux.

Un emplacement spécifique → un emplacement → un emplacement à nommer par votre instructeur
Un certain montant → un montant → un grand montant
Vos problèmes particuliers → vos problèmes → vos problèmes inhabituels

5. Très, vraiment, totalement (tout adverbe accentuant)

Au lieu d’ajouter un adverbe ennuyeux pour souligner la grandeur d’un adjectif ou d’un verbe – comme «vraiment grand» ou «grandement apprécier» – utilisez un adjectif ou un verbe plus fort seul.

Voici quelques exemples et alternatives:

Très grand → Énorme, gigantesque, énorme, prodigieux
Je veux vraiment → désirer, implorer, convoiter, aspirer à
Extrêmement haute → géante, imposante, planante, altitudinale
Très probable → probable, faisable, attendu, anticipé
Totalement surpris → étonné, abasourdi, sidéré, déconcerté
Très apprécié → applaudi, savouré, chéri, vanté
Vraiment croire → affirmer, conclure, supposer, insister

À vous, lecteurs. Quels mots envoyez-vous directement au bloc de découpe? Laissez vos recommandations dans les commentaires, s’il vous plaît.

Une version de cet article a été initialement publiée par Notes Newsletter.

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