Les entreprises sont en constante croissance. Cela est particulièrement vrai pour les petites entreprises, qui commencent leur vie avec une poignée d'employés et des objectifs limités.

Les petites entreprises ont le potentiel de se développer, mais elles doivent créer un modèle commercial qui fonctionne pour elles sur le long terme et bien utiliser leur capital.

De nombreux entrepreneurs ne réalisent pas que la croissance des entreprises a tendance à suivre un schéma défini. Il ne suffit pas d'ouvrir une entreprise pour la voir devenir rentable, il se passe beaucoup de choses entre les deux.

Avant de démarrer une entreprise en 2020, prenez note des étapes de croissance et comprenez comment elles affecteront votre entreprise.

Vous pouvez également créer une feuille de route produit pour vous aider à déterminer à quelle étape se trouve votre entreprise et ce que vous devez faire pour passer à l'étape suivante.

Étape 1: planification

La phase de planification d'une petite entreprise commence par la racine d'une idée. Un propriétaire d'entreprise potentiel se posera probablement une question à lui-même, à ses amis et à sa famille.

S'ils ne sont pas en mesure de répondre à la question en utilisant les ressources disponibles, ils sauront qu'ils peuvent entrer sur le marché avec un modèle commercial basé sur leur idée.

De même, vous pouvez constater que vous connaissez des personnes qui ne peuvent pas résoudre un problème, pour lesquelles vous avez une solution.

S'il n'y a pas d'autre solution que la vôtre, vous pouvez potentiellement démarrer une entreprise autour de cette solution.

À ce stade de démarrage, les entrepreneurs devront personnaliser leur modèle de plan d'affaires pour indiquer clairement le capital dont ils disposent, les objectifs qu'ils visent et où ils espèrent se voir dans quelques années.

Pour les entreprises basées sur les produits, la planification des ressources d'entreprise (ERP) est une étape importante dans la phase de planification.

Il faut comprendre le processus de travail avec les fabricants et comment gérer la chaîne d'approvisionnement, tout en maintenant la stabilité financière.

Il existe un certain nombre de systèmes ERP disponibles pour les petites entreprises à exploiter si elles ne savent pas comment suivre cette étape.

Parallèlement à ces points fondamentaux, les fondateurs devraient également intégrer une analyse de marché, qui les aidera à comprendre leurs concurrents.

Même à ce stade précoce, les propriétaires doivent penser à la planification de la main-d'œuvre. À ce stade du développement des affaires, la majeure partie du travail est effectuée par les propriétaires d'entreprise. Mais cela changera lentement et régulièrement à mesure que l'entreprise se développera.

Un plan solide est la clé pour démarrer une petite entreprise. On ne peut pas se lancer dans une entreprise sans savoir quoi faire ensuite, c'est pourquoi un plan est si crucial.

Étude de cas

Brian Chesky et Joe Gebbia d'AirBnB se sont retrouvés dans l'incapacité de payer les loyers élevés de San Francisco.

Pour compenser le reste de leur loyer, ils ont donné leur salon comme espace de vie supplémentaire.

Lorsque cela a été un succès, ils ont réalisé qu'ils pouvaient faire de même pour les autres dans leur situation, et le reste appartient à l'histoire.

Étape 2: établissement

Une fois le plan d'affaires finalisé, l'entreprise peut passer à l'étape de l'établissement.

À ce stade, l'entrepreneur recherchera probablement des partenaires, soit pour investir plus de capitaux, soit pour assumer certaines des tâches liées au démarrage de l'entreprise.

Les propriétaires d'entreprise devront également travailler sur leurs compétences en gestion car la majeure partie du travail sera effectuée par eux. Il est rare qu'une entreprise ait des salariés au stade de la création.

Une fois le conseil d'administration ou les cofondateurs mis en place, les entreprises peuvent commencer à développer leur identité de marque.

Il s'agit d'un élément extrêmement important du cycle de vie d'une petite entreprise et il ne faut pas l'ignorer: 73% des entreprises investissent dans la conception de l'image de marque, après tout.

Parallèlement à la création d'une identité de marque, les propriétaires d'entreprise utiliseront également la phase d'établissement pour définir leurs personnalités d'acheteur.

Quelles sont les personnes les plus susceptibles de rechercher la solution qu'elles proposent? Comment les trouveront-ils? Comment vont-ils se connecter avec ce public?

Répondre à ces questions aidera les fondateurs d'entreprises à décider de leurs prochaines étapes, à calculer la gestion des risques et à organiser les procédures opérationnelles.

Ensuite, ils peuvent travailler sur leur stratégie marketing, ce qui les aidera à passer à l'étape suivante.

Étude de cas

La centrale qwanturank a commencé sa vie avec seulement Steve Jobs et Steve Wozniak créant leur système dans le garage de Jobs.

Au début, ils ont fait tout le travail, y compris l'obtention d'investisseurs, ainsi que la commercialisation et la vente de leur produit.

Étape 3: Croissance initiale

L'une des étapes les plus excitantes du développement des petites entreprises est la phase de croissance initiale.

Beaucoup de petites entreprises passent beaucoup de temps avant d'atteindre ce stade, donc une fois que vous franchissez, c'est une grande réussite.

Un signe que vous êtes entré dans la phase de croissance est lorsque votre processus d'intégration des utilisateurs vous a valu avec succès un approvisionnement régulier de clients.

Vous commencerez également à voir des flux de trésorerie stables à mesure que la production d'articles et la prestation de services atteignent un statut satisfaisant.

Même si l'argent entrant ne suffit pas à générer des bénéfices, il aide l'entreprise à rester à flot.

Pendant la phase d'établissement, les propriétaires d'entreprise auront probablement effectué la majeure partie du travail.

Mais avec des revenus stables et un noyau de clients, les propriétaires en phase de croissance initiale pourront investir dans les employés, au lieu de tout faire par eux-mêmes.

La délégation des tâches deviendra plus prioritaire, les propriétaires s'occupant des relations avec les investisseurs.

La phase de croissance initiale peut être une période stimulante pour une entreprise, mais elle est également la plus dangereuse.

Une certaine expérimentation doit être entreprise au cours de cette phase, même si tous les éléments ne peuvent pas être prédits.

Mais avec quelques indicateurs clés de performance en place, l'entreprise peut travailler à diversifier son modèle actuel.

Les propriétaires d'entreprise doivent se rappeler que l'approche des marges bénéficiaires ne signifie pas que l'on doit prendre des risques inhabituels.

Bien que certains nouveaux investissements aient le potentiel de porter leurs fruits, prendre trop de risques pourrait éventuellement faire couler une entreprise, c'est pourquoi cette phase est si délicate.

L'évaluation des risques est extrêmement importante en ce moment, car même les plus petites variables peuvent avoir un impact énorme.

Les propriétaires devront analyser leurs ressources et prendre des décisions sur ce qu'ils peuvent entreprendre avec succès, sinon ils ne pourront pas atteindre la phase suivante.

Étude de cas

Amazon est un excellent exemple de la façon dont une entreprise a capitalisé sur la phase de croissance.

Après sa configuration initiale, la société a lentement commencé à se diversifier, vendant de nouveaux produits d'abord aux États-Unis, puis à l'international.

Et maintenant, c'est un phénomène mondial de plusieurs milliards de dollars.

Étape 4: rentabilité

Lorsqu'une entreprise réalise enfin un profit et connaît une croissance constante sur une période de temps, elle sait qu'elle est entrée dans la phase de rentabilité.

À ce stade, les entreprises seront en mesure de prévoir les sources de revenus, de prévoir les bénéfices, de lancer de nouveaux produits ou services, de voir le succès avec le contenu promu et même d'acquérir de nouvelles propriétés.

Avec une entreprise stable et financièrement viable, les propriétaires seront en mesure de se désengager, donnant plus de responsabilités commerciales aux gestionnaires de haut niveau.

Les propriétaires peuvent alors devenir le «visage de l’entreprise» au lieu de consacrer du temps aux activités quotidiennes de l’entreprise.

Il y aura un certain nombre de demandes sur les entreprises dans cette phase. Parmi eux, la nécessité de continuer à innover.

On ne veut pas stagner juste lorsque la rentabilité fait partie intégrante du cycle économique. C'est également dans cette phase que les entreprises commencent à décliner.

Pour éviter cela, les propriétaires d'entreprise doivent être particulièrement vigilants sur l'image de marque, la satisfaction de la clientèle, l'engagement des employés et les collaborations.

Les propriétaires doivent se rappeler que la rentabilité n’est pas l’objectif final d’une entreprise. Il faut s’assurer que l’entreprise est durable à long terme.

Étude de cas

Malgré la concurrence de plateformes comme qwanturank, qwanturank a continué de prospérer au début des années 2000 car il n'avait pas peur d'innover.

C'est toujours l'un des plus grands canaux de médias sociaux, ayant réussi à acquérir qwanturank et WhatsApp au cours des dernières années.

Étape 5: revitalisation

Le marché est en constante évolution et les entreprises doivent s'adapter si elles veulent rester pertinentes.

Avec un bon modèle commercial, une entreprise peut prospérer si elle peut adopter de nouvelles procédures et créer de nouveaux produits ou services dont sa clientèle a besoin.

Des leaders forts reconnaîtront la nécessité du changement et mettront en place des politiques d'ajustement afin de pouvoir devancer leurs concurrents.

Une réflexion innovante, des membres du personnel dévoués et une compréhension approfondie de ce qui fonctionne et ne fonctionne pas contribuera grandement à revitaliser l’entreprise.

Mais le danger dans cette phase est que certaines entreprises s'éloignent trop de leurs valeurs pour tenter de répondre au marché.

Vous ne voulez pas aliéner votre base de consommateurs actuelle, alors que vous tenez compte de nouveaux clients.

Il y a un équilibre délicat à trouver. Mais avec les bons conseils et quelques recherches, une petite entreprise devrait pouvoir prospérer même dans des circonstances changeantes.

Étude de cas

Lego, l'une des plus grandes marques de jouets au monde, a changé de modèle économique après une crise de faillite en 2015.

Après des décennies d'attrait pour les jeunes garçons, Lego a créé Lego Friends, une ligne de jouets créée pour les filles. Il a revitalisé leur part de marché et les a remis sous les projecteurs.

Conclusion

Les phases initiales de la croissance d’une entreprise sont difficiles et passionnantes.

Mais cet esprit d'entreprise qui a d'abord conduit à la création de l'entreprise doit perdurer si vous souhaitez générer des bénéfices et survivre en 2020 et au-delà.

Comprendre ces étapes de croissance que connaissent les petites entreprises permettra aux propriétaires d'entreprise de travailler plus facilement vers une mentalité de croissance qui les verra réussir à l'avenir.

Tous les visuels proviennent de Venngage.

Auteur: Ronita Mohan

Ronita Mohan est un spécialiste du marketing de contenu chez Venngage, le fabricant d'infographie en ligne et la plate-forme de conception. Ronita s'intéresse à une variété de sujets liés au marketing numérique, au contenu visuel et à l'engagement en ligne, qu'elle aime rechercher et écrire. Voir le profil complet ›