Homme d’affaires montre hologramme concept PR sur sa main. Homme en costume d’affaires avec écran de technologie future et fond cosmique moderne

Tout le monde dans le monde des affaires veut savoir ce qui vient ensuite – peut-être parce que le présent n’est pas là où il veut être.

La crise du COVID-19 a décimé de nombreuses industries, obligé les chefs d’entreprise à réinventer leurs modèles et stratégies et a exigé que les dirigeants examinent de près les inégalités structurelles au sein de leurs organisations. Cependant, il existe une opportunité au milieu de la perturbation pour les professionnels des relations publiques et les chefs de marque désireux d’embrasser le changement.

Et il est temps que le communicateur assume le rôle de conseiller stratégique de haut niveau.

«Chaque PDG à qui je parle est axé sur les employés, les clients, l’économie et les communautés», déclare Heather Kernahan, PDG de Hotwire North America.

«Rien qu’en 2020, il semble y avoir des problèmes et des crises plus complexes que la plupart des PDG ont dû gérer au cours de leur mandat. Les relations publiques ne peuvent pas résoudre ces problèmes de manière indépendante, mais nous sommes des partenaires stratégiques indispensables dans l’élaboration de plans visant à adresser et informer les employés, les clients et la communauté d’un PDG.

Être une personne «  d’affaires  »

Pour que les communicateurs trouvent leur plein potentiel, en particulier pendant cette crise, il est grand temps qu’ils deviennent des experts en affaires.

Kernahan dit que la transformation du pro des relations publiques en stratège commercial a été accélérée par la crise actuelle.

«Tout comme de nombreuses entreprises ont entrepris un parcours de transformation numérique au cours de la dernière décennie, et COVID-19 a accéléré ces plans. PR a entrepris de relier nos résultats aux objectifs commerciaux, et COVID a également contribué à accélérer cela », dit-elle. «Ces problèmes à enjeux élevés mettent tous les communicateurs dans une position de force pour diriger.»

Kernahan dit que les communicateurs n’ont pas à se réinventer pour devenir des experts en affaires. C’est plutôt un réalignement des priorités.

«Pour que les professionnels des relations publiques soient considérés comme des stratèges de haut niveau, ils doivent d’abord être des gens d’affaires», dit-elle, «même dans le domaine des communications.»

Elle fait valoir que l’expertise commerciale se cache au sein de chaque communicateur. «Parfois, j’ai l’impression d’être dans ‘Le Magicien d’Oz’, Glinda la Bonne Sorcière disant à Dorothy: ‘Vous avez toujours eu le pouvoir.’ Les responsables des communications ont toujours eu le pouvoir, il nous suffit de comprendre les affaires pour accroître notre influence et notre impact. »

Nouveaux modèles économiques

Les professionnels des relations publiques devraient s’attendre à ce que ces changements restent.

Hotwire est tellement convaincu que le paysage des communications a changé qu’il transforme son modèle commercial en un cabinet de conseil. Kernahan dit que le changement permet à l’agence d’offrir des services accrus dans les domaines de «la perspicacité, de la stratégie et de la planification intégrée» ainsi que les services habituels de relations publiques et de communication.

Le parcours de Hotwire a été inspiré par les clients technologiques qui sont le pain et le beurre de l’agence. L’un des changements que Hotwire prend dans le monde de la technologie: la co-concurrence.

«L’un des développements intéressants dans l’industrie de la technologie au cours de la dernière décennie est la montée de la co-concurrence et de l’innovation cooptée», déclare Kernahan. «Les entreprises technologiques ont réalisé qu’il y avait plus de pouvoir dans le partenariat et la combinaison de solutions pour apporter une grande valeur à leurs clients. Des entreprises dont personne ne pensait qu’elles travailleraient un jour ensemble – comme qwanturank et qwanturank – s’associent désormais régulièrement pour commercialiser de nouvelles technologies. »

Pour Hotwire, cela signifie qu’il est prêt à travailler avec plus d’un client dans le même espace, offrant à la place une compréhension approfondie d’un créneau spécifique plutôt que l’exclusivité d’une marque particulière.

«Nous apportons une grande valeur à nos clients parce que nous comprenons profondément comment fonctionne l’industrie de la technologie, ses plus grands influenceurs et les opportunités narratives», déclare Kernahan. «Nous développons constamment nos connaissances en travaillant avec des entreprises technologiques qui jouent parfois dans le même espace. La puissance de cette expertise acquise d’un client peut profiter à de nombreux autres clients, pas les gêner. »

Elle ajoute que, bien sûr, les informations de marque privée ne sont pas partagées – ce qui est une bonne pratique pour tout conseil.

Et après?

Pour le moment, chaque organisation devra naviguer prudemment au cours des prochains mois alors que la pandémie de COVID-19 continue de modifier les pratiques commerciales. Pour Hotwire, cela signifie retarder la réouverture du bureau au moins jusqu’en janvier 2021.

Hotwire espère préserver sa culture pendant que les travailleurs continuent de se connecter de chez eux.

«Nous avons commencé de nouveaux rituels et routines qui soutiennent notre culture florissante», dit Kernahan. «Nous organisons un bootcamp annuel en personne, que nous avons organisé cette année – même s’il était entièrement en ligne – et qui nous a permis de reconnecter nos équipes mondiales en deux jours d’inspiration et de connexion dont nous avions désespérément besoin.

Kernahan ajoute que la transparence et la collaboration en équipe seront des repères cruciaux alors que l’entreprise trouve son pied dans la prochaine étape de la crise en cours – des points focaux sur lesquels toute organisation ferait bien de se concentrer.

Pour en savoir plus sur l’avenir de l’industrie des communications, rejoignez-nous pour Conférence virtuelle sur l’avenir des communications de Ragan et PR Daily, du 10 au 11 novembre.

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