Lors de mon premier jour à la Hilton Hotels Corporation en mars 1999, on m’a remis mon manuel de l’employé et une copie de «Be My Guest», l’autobiographie du fondateur de l’entreprise, Conrad Hilton.

Hilton Hotels a connu son expansion la plus importante au cours de la Grande Dépression en tirant parti de sa petite collection d’hôtels au Texas pour acheter certains des hôtels les plus luxueux des États-Unis, dont le célèbre Waldorf-Astoria de New York, pour des sous sur le dollar.

Cependant, la plupart des gens ne savent pas que Conrad Hilton a fait ses débuts dans l’hôtellerie pendant la pandémie de grippe espagnole.

À l’origine, Hilton est venu à Cisco, au Texas, pour acheter une petite banque; cependant, cet accord a échoué.

Il a décidé de passer la nuit à l’hôtel Mobley délabré, fréquenté par les travailleurs des champs pétroliers locaux.

L’hôtel, qui fonctionnait trois fois par jour, était envahi de gens qui attendaient une chambre.

Le propriétaire actuel a qualifié l’endroit de «pension de famille glorifiée» et souhaitait se débarrasser de l’hôtel pour pouvoir «être là-bas dans les champs de pétrole et gagner de l’argent réel».

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Hilton, qui considérait l’endroit comme un «croisement entre une maison de flophouse et une mine d’or», a rapidement collecté de l’argent auprès d’amis et de sa famille et a acheté son premier hôtel à 31 ans.

Ses changements à l’hôtel ont été rapides et délibérés.

Voyant un «espace gaspillé» dans toute la propriété, il a converti la salle à manger peu utilisée en 20 nouvelles pièces minuscules et coupé la réception en deux pour faire de la place pour un kiosque à journaux et un magasin de tabac.

Mais la véritable clé de sa croissance pendant la pandémie de grippe espagnole, qui a fait rage jusqu’en décembre 1920, était la propreté.

Hilton et son personnel ont nettoyé tout l’hôtel d’avant en arrière.

Chaque invité a apprécié une chambre propre à chaque fois, avec «des draps propres et beaucoup de savon».

Sur ces petites modifications que nous considérons désormais comme courantes, Conrad Hilton a construit un empire hôtelier.

Bien que j’ai toujours trouvé l’histoire de Hilton inspirante, pendant la pandémie de COVID-19, je vois des histoires similaires d’entreprises utilisant la technologie numérique et le marketing pour survivre à ces «moments intéressants».

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Garder l’essentiel «non essentiel»

À la mi-mars, le gouverneur de la Californie a émis un ordre général de fermeture de toutes les entreprises «non essentielles» de l’État.

Alors que les nouvelles portaient sur la fermeture de salles de concert, de stades sportifs, de restaurants et de bars, plus près de chez moi, j’ai vu mes magasins de disques et librairies de bandes dessinées fermer comme des milliers d’autres entreprises.

Comme beaucoup d’entre vous, d’un seul coup, certains de mes endroits préférés pour sortir ont fermé leurs portes.

Pendant mes moments les plus sombres, je me suis demandé s’ils reviendraient jamais; cependant, j’ai presque immédiatement vu l’étincelle créative lorsque les entreprises se sont adaptées aux nouvelles restrictions.

L’un des premiers pivots créatifs que j’ai vu en action ici à Los Angeles a été dans mon magasin d’alcools local haut de gamme, Vendome Wine & Spirits, à Toluca Lake.

Alors que les magasins d’alcool étaient techniquement (et heureusement) considérés comme essentiels, ce magasin, qui s’adresse plus aux connaisseurs de vins et de bières artisanales qu’un dépanneur typique de billets de loterie, était habitué à organiser des événements de dégustation de vins et de bières presque quotidiens pour sa clientèle.

Lors de ma première visite là-bas après que la pandémie était en plein essor, j’ai remarqué une nouvelle exposition de vins sélectionnés et de bières artisanales, organisées par jours de la semaine, ainsi qu’un panneau pour «des événements de dégustation virtuelle».

Lors du paiement, l’un des employés du magasin a expliqué (derrière un bouclier en plexiglas) que lorsque vous avez acheté l’une de ces étiquettes, vous avez reçu les informations pour les réunions Zoom où vous obtiendrez à distance vos notes de dégustation avec vos collègues sommeliers amateurs.

Bien que je n’étais pas un habitué des dégustations habituelles, qui accueillaient jusqu’à 28 personnes six jours par semaine, je suis immédiatement retourné chercher une bouteille pour soutenir leurs efforts.

« Nos dégustations de vins virtuelles se déroulent exceptionnellement bien », a déclaré David Milligan, acheteur de vins à Vendôme. «Nous avons en moyenne entre 15 et 30 personnes par nuit.»

J’ai demandé si Milligan avait l’intention de poursuivre les dégustations virtuelles après la levée des restrictions pandémiques.

« Nous sommes un groupe assez soudé, plus une famille », a-t-il dit avec un sourire, « Mais nous pourrions continuer à faire fonctionner les virtuels, on ne sait jamais. Donnez aux gens ce qu’ils veulent, c’est ce que je dis. « 

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Peu de temps après, j’ai commencé à recevoir des e-mails de ma librairie de bandes dessinées locale à North Hollywood, Collector’s Paradise, qui a ouvert ses portes en 2019 (ils ont également des emplacements à Winnetka et Pasadena).

J’ai toujours aimé l’équipe du magasin, car ce sont de vrais lecteurs de bandes dessinées qui peuvent faire de vraies recommandations et discuter de titres que je n’ai peut-être pas encore lus, ce que vous ne pouvez pas acheter des bandes dessinées sur Amazon.

J’ai rencontré le propriétaire des trois emplacements, Edward Greenberg, à plusieurs reprises au fil des ans, alors j’ai cherché à voir comment ils allaient.

« Notre activité est la bande dessinée, qui est un périodique, ce qui signifie que nous comptons sur les visites des clients », a répondu Greenberg.

Les trois magasins ont fermé leurs portes dès la commande de Los Angeles et le comté de Los Angeles est tombé.

«Beaucoup de nos clients s’abonnent aux bandes dessinées dans nos magasins et les récupèrent chaque semaine ou chaque mois. Nous sommes une entreprise de nombreuses petites transactions, ce qui signifie que nous comptons sur les visites hebdomadaires des clients tout au long de la semaine », a-t-il poursuivi.

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Cependant, Collector’s Paradise, qui a ouvert son premier établissement en 1994 et a traversé de multiples ralentissements économiques, n’était pas prêt à partir tranquillement.

Le magasin a utilisé le courrier électronique et les médias sociaux pour alerter sa base de clients qu’ils commenceraient à envoyer les «listes de tirage» des clients par courrier et commencer à offrir des «achats personnels» à ceux qui étaient coincés à la maison (je sais que j’ai ajouté quelques livres de poche pour m’aider à rouler la tempête).

Ensuite, pour ajouter l’insulte à la blessure, les magasins de bandes dessinées ont été informés que les livraisons régulières de nouveaux titres allaient se tarir en avril.

Greenberg a travaillé avec son équipe pour trouver de nouvelles façons de maintenir les revenus à un niveau lui permettant de continuer à payer ses employés ainsi que le loyer.

Ils ont proposé «CURATED», une collection organisée de bandes dessinées et de romans graphiques DC, Marvel ou «Indie» auxquels les clients pouvaient souscrire avec des offres de 1, 3 et 6 mois.

Le magasin a également augmenté ses dépenses publicitaires sur les médias sociaux et d’autres plateformes et a commencé à créer plus de contenu et à élargir ses listes eBay.

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« CURATED a été un grand gagnant pour nous », m’a dit Greenberg. «Ce sera certainement un produit à long terme après cette crise.»

À Hollywood, l’un de mes magasins de disques préférés, The Record Parlour, a commencé sa transformation COVID-19.

Peu de temps après la fermeture, j’ai commencé à recevoir des e-mails et des publicités ciblées sur qwanturank, me faisant savoir qu’ils étaient toujours en vie et prêts à nourrir mon habitude de vinyle.

Le magasin était déjà actif sur eBay et Discogs, a ajouté des achats personnels et un ramassage en bordure de rue, ainsi que (et c’était mon préféré) la livraison par Postmates le week-end.

Le magasin de disques relativement nouveau, qui est à deux pas du célèbre méga-magasin de disques, Amoeba Music Hollywood, héberge également des happy hours virtuels et des DJ sets via qwanturank.

Sur diverses plateformes de médias sociaux, ils ont intensifié leur présence en mettant en évidence leurs nombreux spéciaux thématiques mettant en vedette leur mascotte, Benny the Bag; cependant, ils manquent de voir leurs clients.

« Je me souviens avoir pensé que gagner de l’argent en vendant du vinyle en ligne était vraiment cool jusqu’à ce que nous ouvrions The Record Parlour », a lu un article, « Nous aimons l’interaction avec les clients. »

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Pendant ce temps, ma boutique de disques locale, Atomic Records à Burbank, est devenue silencieuse à la radio.

Leurs annonces eBay sont devenues obsolètes, et leur site semblait ne pas avoir été repensé, car les gens étaient toujours connectés.

La fermeture a touché plus que le commerce de détail et les restaurants

J’ai le plaisir de travailler avec différents types d’entreprises dans mon agence, Amplitude Digital.

Plusieurs d’entre elles ont dû s’adapter rapidement à une existence COVID-19, notamment Be Aveda Institutes, un réseau de cinq écoles de beauté en Floride.

Lors de leurs opérations de vente au détail et de services aux clients le 14 mars, notre équipe a travaillé avec eux pour réécrire leur copie qwanturank Ads afin de refléter qu’ils étaient encore virtuellement et a étendu leurs ensembles de mots clés pour inclure la formation à distance et à distance.

L’entreprise, qui proposait déjà un enseignement à distance, a rapidement adapté son entonnoir de vente pour proposer davantage de visites virtuelles via FaceTime et Zoom.

« Avant la pandémie, moins de 5% de toutes les tournées d’admission se faisaient à distance », m’a expliqué le président de Be Aveda, Jim Petrillo, lors d’un récent appel vidéo. « Maintenant, c’est 100%. »

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Bien que la pandémie les ait forcés à adopter certaines nouvelles technologies numériques avec grand succès, ce ne fut pas un début tout à fait en douceur.

« Initialement, l’impact de la pandémie sur notre futur pipeline d’étudiants semblait sombre », a poursuivi Petrillo. « Mais nous l’avons bloqué, et il a commencé à revenir chaque semaine. »

Le réseau des écoles a pu obtenir leurs inscriptions près des niveaux d’avant la pandémie et a réussi à démarrer une classe entièrement nouvelle dans tous les endroits en utilisant une plate-forme entièrement virtuelle.

«Nous avons appris que les gens sont très adaptables», a poursuivi Petrillo. «À l’avenir, notre« nouvelle norme »comprendra des plates-formes virtuelles pendant que nous attendons que les gouvernements des États et locaux rouvrent les étages de nos cliniques et reprennent les cours en personne.»

De retour à Los Angeles, Hedley & Bennett, une marque culinaire de premier plan qui a équipé des milliers de restaurants, hôtels, centres de villégiature, cafés, bars et, récemment, la distribution de Top Chef, s’est soudainement retrouvée sans l’une de ses sources de revenus clés.

Au cours des dernières années, H&B avait parlé cette suite enragée sur le marché D2C; cependant, cette stratégie devait s’étendre jusqu’à la réouverture des restaurants.

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Hedley & Bennett, qui travaillait déjà avec mon agence pour la publicité sur les liens commerciaux, a immédiatement commencé à chercher d’autres canaux de marketing numérique pour étendre leur portée.

« Le numérique a été à l’avant-garde de la diffusion de nos messages », explique Jon Levine, directeur marketing de H&B, « à la fois à des fins de marketing, mais aussi pour partager des informations avec nos clients actuels. »

L’entreprise, qui a également fait pivoter sa ligne de production pour inclure des masques pour les restaurants et le marché domestique, a étendu sa recherche et sa présence sur les réseaux sociaux.

Leur équipe a utilisé qwanturank Live pour communiquer des informations sur les masques et les questions du service client et a commencé à interviewer des chefs et des restaurateurs célèbres sur la façon dont la pandémie affectait leur entreprise.

L’effort a porté ses fruits: en plus de faire don de plus de 200 000 masques «Wake Up & Fight» aux premiers intervenants via leur promotion «acheter un, donner un», ils ont acquis un nombre important de nouveaux clients.

« Il y a encore beaucoup d’inconnues », a poursuivi David, « Mais l’augmentation de la cuisine à domicile ne disparaîtra pas de si tôt, et nous avons la possibilité d’élargir notre gamme de produits pour aller plus loin. »

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L’entrepreneuriat consiste à résoudre des problèmes

L’une de mes citations de films récents préférées est tirée de « The Martian ».

Après avoir été abandonné et sauvé sur Mars pour 560 sols, Mark Watney (Matt Damon) devient un instructeur de survie pour les candidats astronautes.

« À un moment donné, tout ira vers le sud, et vous allez dire, c’est tout. Voilà comment je finis. Vous pouvez maintenant soit l’accepter, soit vous mettre au travail. C’est tout. Vous venez de commencer. Vous faites le calcul. Vous résolvez un problème… et vous résolvez le suivant… puis le suivant. Et si vous résolvez suffisamment de problèmes, vous rentrez chez vous. »

Bien sûr, nous n’essayons pas de survivre à un échec sur une autre planète, mais dans ses meilleurs jours, être entrepreneur, c’est résoudre des problèmes.

Espérons que ces exemples de la façon dont ces entreprises ont résolu les problèmes de leur entreprise au cours de cette terrible pandémie vous inspireront à utiliser le marketing numérique pour créer votre mélange COVID-19.

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Davantage de ressources: