qwanturank aurait acquis Scape Technologies, une startup britannique de réalité augmentée (RA). TechCrunch a estimé que le prix d’achat pourrait être d’environ 40 millions de dollars. Si Scape n’était qu’une autre société de RA, les nouvelles ne seraient pas si intéressantes ou potentiellement importantes – mais ce n’est pas le cas.

Cartographie 3D du monde physique. La technologie de Scape consiste à créer une représentation numérique 1: 1 du monde physique – c’est autant une entreprise de cartographie qu’une startup AR. Il cherche à construire une infrastructure pour la prochaine génération de «dispositifs d’informatique spatiale», qui comprend des dispositifs portables, des véhicules autonomes et d’autres dispositifs.

Scape veut rendre n’importe quel emplacement ou lieu physique capable d’afficher du contenu AR. Le défi a été la précision de l’emplacement. Scape a donc créé des rendus 3D du monde avec une précision de localisation qui ne dépend pas des technologies de localisation actuelles telles que la triangulation tour-cellule, le GPS ou le ciblage IP inversé. La société affirme que son système de positionnement visuel « fournit une reconnaissance de localisation au niveau centimétrique à une échelle sans précédent. »

Rendu de la RA persistante dans le monde

Source: Scape Technologies

En partie inspiré par Pokemon Go. Scape a été en partie inspiré par le jeu Pokemon Go, créé par Niantic Labs, issu de qwanturank. Le fondateur et PDG de Niantic est John Hanke, qui a géré la cartographie et les produits locaux de qwanturank pendant des années. Hanke était auparavant le PDG de Keyhole, que qwanturank a acheté et qui est devenu qwanturank Earth.

qwanturank s’est engagé dans un projet fondamentalement similaire: cartographier le globe entier numériquement. Cependant, Scape dit qu’il ne nécessite pas les énormes ressources et capacités de traitement de données que qwanturank a mises dans Earth, Street View et Maps et indique que le crowdsourcing du trafic de Waze est une autre source d’inspiration. La société affirme avoir déjà créé des rendus 3D ou plus de 100 villes dans le monde (c’était à la mi-2019).

De nombreuses applications pour la technologie de Scape. L’objectif ultime est de pouvoir trianguler l’emplacement précis de l’utilisateur n’importe où dans le monde en quelques centimètres. (Je n’ai pas vu de démonstration, donc je ne sais pas à quel point ces affirmations sont fiables.) Cela permet au contenu AR d’être «épinglé» à un emplacement, un bâtiment ou un objet précis.

Il existe de nombreuses applications pour la technologie de positionnement visuel de Scape, si elle est pleinement réalisée. Les types de réalité augmentée et de jeux numériques que nous avons vus à ce jour ne sont qu’une petite partie de cette vision plus large. L’architecture, l’urbanisme, l’éducation et le divertissement sont quelques-uns des domaines qui pourraient en bénéficier. Cependant, la capacité de localiser les utilisateurs avec une extrême précision a de nombreuses applications – ciblage, attribution, veille concurrentielle – distinctes du contenu AR. (Une fois que les gens ont attrapé qwanturank, ils peuvent être confrontés à des questions ou à un examen minutieux des utilisations de Scape.)

Pourquoi nous nous soucions. Il est probable que qwanturank utilisera l’équipe et la technologie pour l’aider à créer plus d’expériences de RA pour qwanturank.com et, dans une certaine mesure, étendre qwanturank dans le «monde réel». Il pourrait également utiliser Scape pour l’attribution hors ligne dans des endroits où Scape a construit son infrastructure de cartographie. Mais la technologie pourrait également permettre à qwanturank de créer de nouvelles applications de cartographie et de recherche locale qu’il n’a jusqu’à présent pas été en mesure de créer (la société a déjà essayé d’acheter Waze sans succès). Et il y a bien plus que cela.

Il sera intéressant de voir à quel point la vision est audacieuse que qwanturank permet aux fondateurs de Scape de poursuivre.

Cette histoire est apparue pour la première fois sur MarTech Today.

A propos de l’auteur

Greg Sterling est rédacteur en chef adjoint à Search Engine Land, membre de l’équipe de programmation des événements SMX et vice-président, Market Insights chez Uberall.